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Los metadatos: qué son

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Los metadatos son datos sobre datos, un conjunto estructurado de datos que describen algo.

 

En cristiano y aplicado a los libros: el título de una obra, el autor, las páginas, la materia, el precio… son metadatos.

 

Es importante tener en cuenta que en el caso de los libros, los metadatos describen tanto el producto desde un punto de vista físico (tamaño, número de páginas, tipo de ebook) como desde el punto de vista de la experiencia que proporciona al lector (novela romántica sobre vampiros ambientada en el siglo XVI, por ejemplo).

 

Se usan principalmente para dos cosas: ayudar a los vendedores y distribuidores a comercializar los libros y ayudar al lector a encontrar lo que busca.

 

Los metadatos han cobrado especial importancia con la venta online y el aumento exponencial de libros que permanecen a la venta indefinidamente, pero en realidad son muy antiguos: se tiene constancia de que ya en la Biblioteca de Alejandría (construida en el s. III a.C.) se organizaban las obras en función de un sistema de categorías.

 

El proceso tiene dos momentos:
-Subida: cuando el editor o autor proporciona los metadatos en las distintas plataformas de venta, agregadores, etc.
-Bajada: cuando esos metadatos fluyen corriente abajo por la cadena de suministro hasta las librerías, socios comerciales y, finalmente, el lector.

 

Un autor independiente tiene que aportar metadatos en dos momentos principalmente:
-Al tramitar el ISBN.
-Al subir su libro a cualquier plataforma en línea de distribución y venta (Amazon, etc.)

 

Aparte existen también agregadores de metadatos, como DILVE en España, que crean servicios y productos a partir de ellos pero que no participan en la venta de los libros. Su función es más bien la de recopilar, enriquecer y ofrecer paquetes de datos de libros en un flujo constante y dinámico. El acceso a este tipo de agregadores suele tener un coste, dependiendo del tipo de ISBN tramitado. En el caso de los ISBN autor-editor cuesta 35 € (a sumar a los 45 € de la compra del ISBN).
Dilve utiliza ONIX libros, un estándar internacional basado en XML, que permite la comunicación global sin limitaciones de lenguaje, lo que disminuye la intervención manual en el proceso, enriquece la exactitud y aumenta la velocidad.

 

El futuro de los metadatos
Algunos autores afirman que el futuro de los metadatos es, bueno, ¡convertirse en datos! Es decir, que las búsquedas de contenido no se basarán en un conjunto de datos compilados por un humano, sino en el propio contenido del libro (título, texto, etc.) rastreado por las herramientas adecuadas. Eso implica la desaparición de los índices de materias, las palabras de búsqueda y demás, para dejarlo todo en un diálogo entre el libro en sí y los motores de búsqueda, que serán capaces de detectar las propuestas de la obra y mostrarlas en las búsquedas adecuadas.
Como muestra adjuntamos este artículo de una bibliotecaria de la Universidad de Utrecht que propone usar el buscador de Google para organizar el contenido de las bibliotecas.

 

Más información:
El Manual de los Metadatos

 

 

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IBIC, BISAC, BIC, THEMA

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